Các nhà thực vật học đã đưa ra bằng chứng cho thấy hang tá loại cây, thảo mộc, thực vật và cây bụi ở Bắc Mỹ đã tuyệt chủng kể từ khi những người định cư châu Âu đến.

Không dễ để nói rằng bất cứ thứ gì đã thực sự “tuyệt chủng”.

Đối với những người mới bắt đầu, vô số sinh vật – đặc biệt là những sinh vật nhỏ xíu, sống về đêm hoặc những sinh vật khó hiểu – đã biến mất trước khi con người nhận ra chúng.

Một khi các nhà sinh vật học nghi ngờ sự tuyệt chủng của một loài được ghi lại, thách thức chuyển sang việc chứng minh liệu nó đã biến mất vĩnh viễn hay chỉ biến mất khỏi tầm mắt.

Ngay cả khi các nhà khoa học chắc chắn 99% một thứ gì đó đã biến mất, họ có thể không bao giờ biết liệu mầm bệnh, xáo trộn môi trường sống, các loài xâm lấn, biến đổi khí hậu hay một số thế lực khác đã đẩy chúng ra khỏi sự tồn tại hay không.

Anne Frances, nhà thực vật học chính của NatureServe, tổ chức thúc đẩy bảo tồn động vật hoang dã cho biết: “Có cảm giác rằng chúng tôi đã hiểu nó – rằng chúng tôi biết hệ thực vật của mình và chúng tôi biết những gì đã tuyệt chủng”. Cô ấy nói rằng niềm tin đó không thể thật hơn.

Trong một nghiên cứu được công bố vào tháng 8 trên tạp chí Conservation Biology, Tiến sĩ Frances và 15 nhà nghiên cứu khác từ khắp Hoa Kỳ đã xác định số lượng cây cối, bụi rậm, thảo mộc và thực vật có hoa đã biến mất khỏi Bắc Mỹ kể từ khi xuất hiện định cư của người châu Âu. Sau khi thu thập thông tin hiện có về các loài được cho là đã tuyệt chủng và làm việc với các nhà thực vật học địa phương để kiểm tra dữ liệu, nhóm đã thu hẹp danh sách 65 loài thực vật, loài phụ và giống đã bị mất vĩnh viễn trong tự nhiên.

Wes Knapp, một nhà thực vật học tại Chương trình Di sản Tự nhiên Bắc Carolina và là đồng tác giả của nghiên cứu, cho biết con số đó gần như chắc chắn là một sự đánh giá thấp. “Con số 65 đó không phải là đá rắn,” anh nói. “Chúng tôi vẫn đang ghi lại những gì đang diễn ra và bạn không bao giờ có thể thực sự chứng minh được một giả thuyết như “tuyệt chủng”.

Rốt cuộc, các nhà khoa học đã tái phát hiện các loài đã tuyệt chủng, cũng như khám phá những sự tuyệt chủng bí mật ẩn giấu trong các bộ sưu tập của bảo tàng lịch sử tự nhiên.

Tiến sĩ Frances nói: “Con người thích xếp mọi thứ vào những danh mục gọn gàng, nhưng thiên nhiên không thể hiện theo cách đó. Mỗi loài thực vật trong danh sách này là một bí ẩn nhỏ của riêng nó.”

Cây Franklinia

Franklinia alatamaha, đã tuyệt chủng trong tự nhiên, vẫn có thể được tìm thấy trong các vườn ươm và vườn thực vật.

Mặc dù thực tế là nó đã tuyệt chủng, nhưng bạn có thể khám phá Franklinia alatamaha một cách hợp lý.

Được cho là “tuyệt chủng trong tự nhiên”, cây Franklinia – cùng với sáu loại cây khác được liệt kê trong nghiên cứu gần đây – hiện chỉ tồn tại trong các không gian canh tác như vườn ươm hoặc vườn thực vật.

John Bartram, nhà thực vật học của Vua George III ở châu Mỹ và con trai của ông là William lần đầu tiên mô tả loài này (và đặt tên nó cho người bạn của gia đình là Benjamin Franklin) sau khi tình cờ bắt gặp cái cây xa lạ dọc theo sông Altamaha của Georgia vào năm 1765.

Trong một tình huống may mắn, vài năm sau, ông Bartram trẻ tuổi trở lại để thu thập hạt giống và cành giâm, và mang chúng đến Philadelphia, nơi cây Franklinia được trồng đầu tiên đã nở hoa vào năm 1781. Trong vòng ¼ thế kỷ, vào năm 1803, loài này đã được phát hiện ngoài hoang dã lần cuối cùng.

Ngày nay, bất kỳ cây Franklinia nào bạn có thể gặp trong nghĩa trang, vườn và công viên đều là hậu duệ của quá trình trồng trọt của ông Bartram. Ông Knapp nói: “đây không phải để ngăn chặn sự tuyệt chủng, nhưng nó lại thành ra như vậy.”

Không rõ bằng cách nào mà cây biến mất, mặc dù một số người cho rằng một mầm bệnh từ cây bông sinh ra trong đất, việc các vườn ươm thu hái quá mức hoặc sự thay đổi tần suất cháy trong khu vực có thể đóng một vai trò trong sự tàn lụi của nó.

“Những gì chúng tôi có là phỏng đoán. Chúng tôi thực sự không biết tại sao nó lại biến mất,” ông Knapp nói. “Nhưng bạn có thể mua nó nếu bạn đến đúng nơi.”

Cúc Barbara hoa lớn

Cúc Barbara hoa lớn

Làm thế nào mà bạn mất một bông cúc cao 3 feet mãi mãi? Do nhầm nó với một bông hoa khác.

Ít nhất, đó là những gì đã xảy ra với Marshallia grandiflora, một loài thực vật có hoa lớn được thu hái lần cuối vào năm 1919.

Có nguồn gốc từ hai quận phía tây ở Bắc Carolina, loài này, cho đến nay, được gộp chung vào một loài cúc khác, rộng hơn một cách không chính xác.

Khi so sánh Marshallias hiện tại với những mẫu vật cổ hơn của thảo mộc, một bộ ba nhà thực vật học đã nhận thấy sự khác biệt về kích thước và hình dạng đáng kể.

Vào thời điểm nó được mô tả lần đầu tiên vào tháng 6, loài “mới” đã tuyệt chủng từ lâu, vì những lý do chưa được biết đến. Ba loài thực vật đã tuyệt chủng khác được liệt kê trong bài báo mới cũng được phát hiện tương tự trong các bộ sưu tập lịch sử tự nhiên trong vòng 25 năm qua.

Alan Weakley, giám đốc Đại học Bắc Carolina, Chapel Hill’s Herbarium và là đồng tác giả của nghiên cứu cho biết: “Chúng tôi vẫn đang nghiên cứu khoa học cơ bản để gỡ rối xem các loài này là gì”. “Không nghi ngờ gì nữa, còn có nhiều loài đã tuyệt chủng chưa được mô tả đang ở trong herbaria, được thu thập cách đây 100 năm”.

Nhiều loại hải cẩu Solomon nhỏ

hải cẩu Solomon nhỏ

Người Mỹ bản địa trong lịch sử thường ăn thân non của cây hải cẩu Solomon, một loài hoa dại cùng họ với măng tây, hoặc nấu rễ giàu tinh bột của chúng thành bánh mì và súp. Ngày nay, loài này tiếp tục được sử dụng làm thuốc thảo dược.

Trong khi hầu hết cây hải cẩu Solomon nhỏ sinh tồn tốt trong tự nhiên, thì một trong những giống của nó, Polygonatum biflorum var. melleum, được cho là đã tuyệt chủng.

Các nhà khoa học đang phân loại xem liệu giống melleum, được thu thập lần cuối vào năm 1930 và được cho là có nguồn gốc từ Michigan và Ontario, có đủ khác biệt để được phân loại ngoài các loài hải cẩu Solomon khác hay không.

“Nó thực sự mờ mịt. Dữ liệu lập luận rằng nó có thể có hoặc thậm chí không có thật,” ông Knapp nói.

Trong khi giống cây melleum đã gây được tiếng vang cho tờ báo của tháng 8, sự không chắc chắn về sự tồn tại hoặc tình trạng của hàng trăm loại cây đã khiến chúng bị loại khỏi danh sách trong nghiên cứu của họ.

Thismia

Thismia

Năm 1912, Norma Etta Pfeiffer, một sinh viên 24 tuổi tốt nghiệp tại Đại học Chicago, đã có một khám phá kỳ diệu về thực vật gần Hồ Calumet của Chicago: một loại cây thực sự nhỏ nhắn được tô điểm bằng những bông hoa có kích thước bằng hạt.

Loài thực vật mà cô đặt tên là Thismia Americana, thuộc một chi quý hiếm sống ký sinh trên nấm dưới mặt đất, ăn năng lượng của chúng thay vì chuyển đổi ánh sáng mặt trời thông qua quá trình quang hợp.

“Chúng nhỏ, khó hiểu và chủ yếu ở dưới lòng đất. Chúng tôi thậm chí không biết nhiều về những loài mà chúng tôi đã mô tả,” Paul Marcum, một nhà thực vật học tại Khảo sát Lịch sử Tự nhiên Illinois cho biết.

Giống như gần hai trong số ba loài thực vật được liệt kê trong nghiên cứu của tháng 8, Thismia Americana chỉ được biết là từng tồn tại ở một địa điểm, khiến nó cực kỳ dễ bị tổn thương trước bất kỳ thay đổi nào trong việc sử dụng đất.

Ngay sau khi Tiến sĩ Pfeiffer tìm thấy cây cao hàng cm, sự phát triển công nghiệp đã phá hủy địa điểm khám phá.

Điều đó đã không ngăn cản các thế hệ tiếp theo của người Chicago săn lùng nó – mặc dù Hướng dẫn thực địa cho những người tìm kiếm Thismia đưa ra rất ít sự trợ giúp. Loài này đã không được phát hiện kể từ năm 1916.

Ông Marcum nói: “Đây là một tham vọng. “Tôi vẫn tin rằng nó đã thoát khỏi khu vực đó. Tôi nghĩ ai đó sẽ quỳ xuống tìm kiếm trong đất và sẽ gặp may mắn”.

Franciscan Manzanita

Franciscan Manzanita

Franciscan Manzanita đã phải chịu đựng không phải một, mà là một số càn quét với sự tuyệt chủng.

Loài cây bụi, Arctostaphylos franciscana, được cho là đã tuyệt chủng trong tự nhiên trong gần 70 năm, do quá trình xây dựng ở công viên Presidio của San Francisco.

Sau đó, vào năm 2009, Daniel Gluesenkamp, ​​hiện là giám đốc điều hành của Hiệp hội Thực vật Bản địa California, tình cờ gặp Franciscan Manzanita trong thảm thực vật mọc um tùm gần Cầu Cổng Vàng.

Thật không may, địa điểm khám phá lại của nó nằm ngay trong lối vào của một dự án “chuẩn bị thi công”. “Điều tốt nhất tiếp theo mà chúng tôi có thể làm là đào nó lên và di chuyển,” ông Knapp nói.

Các nhà bảo tồn đã di dời bụi cây đến một địa điểm được bảo vệ và bắt đầu nhân giống. Giống như cây Franklinia, Franciscan Manzanita hiện được coi là tuyệt chủng trong tự nhiên.

Ông Knapp nói: “Một phần trong tôi rất buồn vì chúng tôi không thể để nó tồn tại ở vị trí tự nhiên cuối cùng còn sót lại của nó. “Đó không phải là một giải pháp tuyệt vời, nhưng nó tốt hơn nhiều so với việc bị tuyệt chủng.”

Bởi Marion Renault

Nguồn: New York Times

Dịch: Sophia Ngo

Đọc thêm